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为CEO写的域名博客
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May 20, 2017 (Sat)

从历史看.com未来


Image courtesy of Pixabay.com


如果域名是数码世界里面的地产,那.com便是商业区,价格昂贵,寸金寸土。.com虽然重要,但还有很多人不了解.com,甚至不知道.com的意思。在2014年的 Digital Marketing and gTLD Strategy Congress大会演讲中,域名开拓者Monte Cahn问了在坐众多熟悉互联网的人这个问题。有些人猜是company,有些人说是community或communication等等。结果,没有一个人猜中。其实,com是 commerce(商业)的缩写。

1985年,域名在美国政府主导下展开历史,一般后缀有.com(商业)、.net(网络)和.org(非盈利),供美国国内机构使用。国家后缀只有.us(美国), .uk(英国)和.il(以色列)。另外,还有特殊后缀.gov、.edu和.mil,只有美国的政府、教育以及军事机构才可以使用。

刚开始的时候,很多人反对设立.com,原因是当时使用互联网的大多是学者和研究员,没有商业活动,负责人也讨论过,如果反映不好,会将.com取消。没有人会想到,前途未卜的.com有一天会天下无敌。

.com真的幸运,当美国一般企业慢慢发现互联网的好处,要建立企业网站之时,只有两个选择。.us代表美国,非常合适,但在使用上有不少限制,域名烦长,比如有一家在美国加州Santa Monica的饭店的网站是zuckys.santa-monica.ca.us。但是.com却非常自由,使用很短的域名,成为企业的首选。

1990年代末发生“dot-com泡沫”,只要公司名称里面包含.com,加上一个动听的互联网新商业模式,就可以拿到巨额投资。结果,股市牛气冲天,电视台每天报道的都是.com故事,企业广告也强调.com域名。虽然泡沫破灭了,但是.com域名的地位依然稳固,成为美国最好的后缀,也带动其他国家的大企业使用.com。不知不觉,.com就成为国际后缀。

另一方面,因为.com在消费者的认知度太大,往往消费者只记得.com的存在,导致使用其他后缀的企业,也慢慢迁移到.com。比如,美国网络服务老铺Sonic成立于1994年,一直使用配合该行业的Sonic.net域名。20年后,抵抗不了消费者偏爱.com,将域名升级为Sonic.com。

美国政治家弃.gov取.com,也是同一个理由。2016年美国总统大选,后选人包括特朗普都使用他们名字的.com去宣传。在其他国家,也可以看到.com巨浪冲来,比如2014年在俄罗斯索契举行的冬季奥运,使用搜索引擎找到的是Sochi2014.com,而官方网站Sochi.ru则跳转到Sochi2014.com,可见.com的厉害!

今天.com已经是全世界最好,最贵的后缀,在美国是No.1,在中国也是No.1,世界各地凡是有大志的初创企业都以.com建立官网。马云曾经说过,未来30年是互联网应用阶段,将彻底改变我们的生活。也就是说在世界各地将会产生大量的互联网企业。在强大需求又没有竞争对手的情况下,我可以猜测:好的.com将会非常昂贵,就像块金牌商业地产,需要银行融资才可以收购。